Pierres de mémoire – Kate O’Riordan

The memory stones, 2003. Traduit de l’anglais (Irlande) par Judith Roze. Éditions Joelle Losfeld, 2009 ; 352 p.

Mon avis :

Nell est une oenologue renommée. Elle a quarante-huit ans, vit à Paris en compagnie d’une petite chienne acariâtre et hésite à s’engager plus avant avec Henri, son amant depuis quinze ans. Un appel téléphonique va soudain craqueler l’enduit lisse et brillant de la carapace sous laquelle Nell s’abrite depuis trente-deux ans ; depuis qu’elle a quitté son petit villlage d’Irlande, pour ne plus jamais y mettre les pieds. Elle avait seize ans à l’époque. Aujourd’hui sa fille Ali vit là-bas, elle a repris le pub familial, près de l’océan. Mais Ali a des problèmes, et Nell n’aura sans doute d’autre choix que de rouvrir sa propre boite de Pandore, en rentrant au pays.

Avec Pierres de mémoire, je découvre enfin l’auteure irlandaise Kate O’Riordan. Et pas de chance, cette lecture me laisse mitigée. J’ai vraiment beaucoup aimé le début – j’ai même pensé à Jennifer Johnston -, et puis mon enthousiasme a faibli de manière conséquente. Je ne sais pas trop comment formuler mes réticences. A mesure que l’intrigue se resserre sur ce lieu natal irlandais de tous les dangers, passés et futurs, et sur la poignée de personnages qui l’animent, tout devient trop décortiqué. L’auteure zoome et dissèque chaque geste, relation, tension et non-dit. Mais au lieu d’étoffer l’ensemble, de lui insuffler vie, âme, espace et complexité, cela ne réussit, à mon sens, qu’à porter l’attention sur certaines insignifiances et à vider cette histoire de chaleur, de liant. Le roman en devient trouble et triste, les gens plutôt misérables ; impossible de m’attacher à aucun d’eux. Et je ne parle même pas d’Adam. Un peu roman familial, un peu thriller psychologique, mais sur pas mal de points, c’est quand même beaucoup de bruit pour rien.

Et pourtant. Quelques passages poignants scintillent et d’autres instants pleins de vérité ont donné le carburant nécessaire à ma curiosité pour terminer cette lecture. La manœuvre entre passé et présent est habile, les réflexions sur la perte, la culpabilité et la résilience capturent l’attention. Il y a de très belles choses dans ce roman. Mais pfiou. Il a fallu s’accrocher… J’ai encore La fin d’une imposture dans ma pile à lire ; je retenterai certainement un jour ma chance avec Kate O’Riordan, mais pas tout de suite.

« Nous sommes façonnés par de grands événements ; les naissances, les maladies, les morts opèrent des coupes sombres dans notre existence, lui font prendre une nouvelle direction, y laissent des marques indélébiles. Mais ce sont les petites choses – une volée de marches, un regard déçu, une boucle de chaussures luisante, des trahisons minuscules, un Va te faire foutre bien senti, les heures passées derrière un abri rouillé et dégoulinant de pluie, l’accumulation sans fin de pierres de mémoire empilées l’une sur l’autre – qui nous font peu à peu prendre forme. »

★★★★★★☆☆☆☆

  14 comments for “Pierres de mémoire – Kate O’Riordan

  1. 13 mai 2020 à 2 h 56 min

    C’est vraiment dommage! Tes bémols risqueraient de m’agacer, moi aussi. N’empêche que la citation est des plus inspirantes…

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  2. 13 mai 2020 à 4 h 57 min

    J’avoue que j’ai beaucoup aimé ce roman.

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    • 13 mai 2020 à 9 h 28 min

      Tu n’es pas le premier à me dire ça ! Ce n’était peut-être pas le bon moment pour moi, je me suis posée la question, c’est aussi pour ça que je retenterai ma chance avec un autre titre. Tu en as lu d’autres d’elle ? Kathel me conseille « Un autre amour » 🙂

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  3. 13 mai 2020 à 7 h 48 min

    J’ai lu quelques romans de Kate O’Riordan, avec assez peu d’enthousiasme, mais sans non plus que ce soit tout à jeter ! Mon préféré est Un autre amour (plutôt que Le garçon dans la lune, Intimes convictions ou La fin d’une imposture)

    Aimé par 1 personne

    • 13 mai 2020 à 9 h 24 min

      Ah, merci ! Je crois qu’ils l’ont à la bibli, je le tenterai alors 🙂

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  4. 14 mai 2020 à 0 h 04 min

    Merci pour cette découverte…

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  5. 27 mai 2020 à 7 h 40 min

    J’ai pour ma part plutôt aimé ce roman ! 😉 Tu retenteras ta chance oui.

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  6. 31 mai 2020 à 20 h 25 min

    Je n’aime pas non plus quand tout est décortiqué, j’ai l’impression alors que c’est du remplissage pour faire des pages… Je passe donc et ne lirai pas ce roman.

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